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Warum Kinshasa in den 1920er Jahren der perfekte Ort für eine weltweite Verbreitung von HIV war

Irgendwann um 1920 trug eine Person einen Virus den Sangha-Fluss entlang von Kamerun in Richtung der Hauptstadt der Demokratischen Republik Kongo. Das Virus war ein HIV-Stamm, und die Stadt - damals Léopoldville und heute Kinshasa genannt - bot die perfekten Voraussetzungen, um die AIDS-Epidemie auszulösen. Seitdem hat HIV weltweit fast 75 Millionen Menschen infiziert.

Eine neue, in Science veröffentlichte Studie untersucht, wie HIV, eine Infektion, von der zuvor nur Menschen in der unmittelbaren Region ihres Ursprungs betroffen waren, zu einer Infektion werden kann, die internationale Grenzen überschreitet.

Die Forscher wussten bereits, dass Schimpansen in Südkamerun Viren beherbergen, die dem global verbreiteten Stamm HIV-1, Gruppe M, am ähnlichsten sind. Durch den Vergleich der genetischen Veränderungen zwischen verschiedenen Stämmen hatten Forscher herausgefunden, dass die Abstammung von HIV-1 zu Beginn des 20. Jahrhunderts den Sprung vom Schimpansen zum Menschen geschafft hatte. Tatsächlich ist HIV wahrscheinlich mehrmals auf Menschen gesprungen, die mit Buschfleisch umgehen, aber nur ein Stamm hat die Pandemie ausgelöst, mit der wir heute zu kämpfen haben.

Die Forscher untersuchten die Genetik von Hunderten von Gewebeproben von Menschen, die sich in den letzten 50 Jahren mit HIV infiziert hatten. Indem sie eine Art Virenstammbaum erstellten, gingen sie zurück und entdeckten einen gemeinsamen Vorfahren aus der Zeit um 1920 in Kinshasa.

Entgegen einiger Theorien legt die neue Studie nahe, dass dieser Stamm der Gruppe M nichts Besonderes ist. "Der vielleicht umstrittenste Vorschlag der [neuen Studie] ist, dass die Ausbreitung der Viren der M-Gruppe mehr mit den richtigen Bedingungen zu tun hatte als mit einer besseren Anpassung dieser Viren an die Übertragung und das Wachstum beim Menschen", so der Wissenschaftler Jonathan Ball der University of Nottingham sagte der BBC.

Zu dieser Zeit boomte Kinshasas Bevölkerung. Der Kongo verband die wachsende Stadt mit Kisangani, und auf Schienen wurden Hunderttausende Passagiere zu den wichtigsten Bergbaustandorten Lubumbashi und Katanga befördert. Mit dem Zustrom größtenteils männlicher Arbeiter kamen viele Sexarbeiter. Möglicherweise haben auch kontaminierte Nadeln eine Rolle gespielt.

"Es gab viele verschiedene Faktoren", sagte der leitende Autor Oliver Pybus, ein Forscher für Infektionskrankheiten an der Universität Oxford in Großbritannien, gegenüber dem Science Magazine . "Im Grunde war dies zur richtigen Zeit und am richtigen Ort - und es hat den Jackpot geknackt."

Warum Kinshasa in den 1920er Jahren der perfekte Ort für eine weltweite Verbreitung von HIV war