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Dies sind die besten Methoden für Unterwasserfotografen, um das Leben im Meer zu schützen

Die Unterwasserfotografie öffnet ein Portal zu den bisher wenig bekannten Phänomenen des Meereslebens in der Tiefsee, doch wie eine neue Studie in Scientific Reports erläutert, wurden die ökologischen Auswirkungen der Wechselwirkungen zwischen Tauchern und Wildtieren lange Zeit übersehen.

Die Koautoren der Studie, Maarten De Brauwer, Benjamin John Saunders und Tanika Cian Shalders von der australischen Curtin University, berichten, dass die Blitzfotografie den Augen der Seepferdchen nicht schadet. Dennoch kann das Berühren der Tiere - möglicherweise um sie für den idealen Schnappschuss zu positionieren - starke Stressreaktionen auslösen.

Es ist erwähnenswert, dass viele Aquarien auf der ganzen Welt sowie bestimmte Länder wie das Vereinigte Königreich der Verwendung von Blitzlichtfotografie in Unterwasserumgebungen Grenzen setzen. Den Forschern zufolge gibt es jedoch einen anerkannten Mangel an wissenschaftlichen Beweisen, die solche Verbote stützen.

In einem 2014 von der britischen Marine Management Organization veröffentlichten Bericht heißt es eindeutig, dass es keine „schlüssigen Beweise“ dafür gibt, dass ein Blitzschlag die Sehkraft eines Seepferdchens dauerhaft schädigt. Obwohl der Bericht nur minimale Hinweise auf die „vorübergehende Sehbehinderung“ von Seepferdchen enthält, wird dieser Befund durch die neue Studie nicht bestätigt.

De Brauwer, Saunders und Shalders führten drei separate Experimente durch, um die Auswirkungen der Meeresfotografie zu beurteilen: Zunächst testeten sie die Reaktionen der verschiedenen Fischarten auf das typische Verhalten von Tauchfotografen.

Bei Berührung übten Seepferdchen, Anglerfische und Geisterpfeifenfische eine höhere Energiemenge aus, drehten sich oder bewegten sich, um dem eindringenden Menschen zu entkommen. Dieser Bewegungsschub forderte seinen Tribut, da sich langsam bewegende Tiere wie Seepferdchen so viel Energie wie möglich benötigen, um die Anforderungen ihres einfachen Verdauungssystems zu erfüllen. Insgesamt stellte das Team fest, dass regelmäßige unerwünschte Besuche von handfesten Tauchern dazu führen können, dass Fische chronisch gestresst und unterernährt sind.

Fische, die der Blitzfotografie ausgesetzt waren, zeigten jedoch keine unerwünschteren Reaktionen als solche, die einfach in Gegenwart eines unauffälligen Tiefseetauchers herumschwammen.

Für das zweite Experiment untersuchten die Forscher 36 westaustralische Seepferdchen oder Hippocampus subelongatus, während sie Beute fingen, sogenannte „Meeresaffen“. Als die Seepferdchen im grellen Licht intensiver Unterwasserkamerablitze gefangen wurden, jagten sie gleichzeitig weiter Häufigkeit als „unverblümtes“ Gegenstück, was das Team zu der Schlussfolgerung führte, dass Blitzlicht den kurzfristigen Jagderfolg der Kreaturen wahrscheinlich nicht beeinträchtigte.

Der einzige Zeitpunkt, zu dem ein Blitz eine Reaktion auslöste, war während eines Versuchs mit vier Blitzen pro Minute über einen Zeitraum von 10 Minuten. Die in diesem Szenario beobachteten Seepferdchen schienen „erschrocken“ zu sein und sahen aus, als ob sie versuchen könnten zu fliehen, aber angesichts der Tatsache, dass sie sich in einem geschlossenen Aquarium und nicht auf offener See befanden, war ein solches Ausweichen unmöglich. In einem vergleichbaren realen Szenario, so die Autoren der Studie, würde eine Abkehr von der Quelle der Blitze die Störung abrupt beenden.

Entscheidend ist, dass die im Experiment verwendeten Blitze weitaus stärker waren als die der durchschnittlichen Kamera oder des Smartphones, was bedeutet, dass die Ergebnisse nach den Worten der Wissenschaftler ein "Worst-Case-Szenario" darstellen, das in der realen Welt unwahrscheinlich ist.

Das dritte und letzte Experiment drehte sich um greifbare physikalische Effekte starker Blitze. Und, wie die Forscher in der Studie schreiben, ergab die Analyse von eingeschläfertem Seepferdchen - einschließlich solcher, die einem Blitz ausgesetzt waren, und solcher, die keinem Blitz ausgesetzt waren - keine wahrnehmbaren Schäden an den Augen der Meerestiere.

Für das Gespräch fasst das Team zusammen: "Nach mehr als 4.600 Blitzen können wir mit Zuversicht sagen, dass die Seepferdchen in unseren Experimenten keine negativen Auswirkungen auf ihr visuelles System hatten."

Unterwasserfotografie bietet viele Vorteile. Schauen Sie sich nur die einzigartigen Szenen an, die beim siebten jährlichen Ocean Art Underwater Photo Competition aufgenommen wurden, bei dem Anfang dieses Monats die höchsten Preise bekannt gegeben wurden. Als erstes fotografieren drei Teufelsrochen ein selten gesehenes Balzballett, während in einer ehrenwerten Aufnahme ein Finding Nemo- ähnlicher Clownfisch hinter einem Vorhang aus Seeanemonen hervorschaut.

Das Team der Curtin University weist jedoch darauf hin, dass solche Bilder mit Kosten verbunden sein können, wenn Fotografen die Best Practices nicht befolgen. Blitze nach Herzenslust weg, raten die Forscher, aber behalte immer deine Hände für dich.

Dies sind die besten Methoden für Unterwasserfotografen, um das Leben im Meer zu schützen