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Neu entdeckter Fledermaus-ähnlicher Dinosaurier enthüllt die Feinheiten des prähistorischen Flugs

Vor ungefähr 160 Millionen Jahren begannen in den Tiefen des Jura gefiederte Dinosaurier in die Luft zu fliegen. Klauenarme, die sich entwickelt hatten, um zu schnappen und zu fangen, nahmen eine neue aerodynamische Rolle ein, und federüberzogene Gliedmaßen begannen zu flattern, als die ersten Vogeldinosaurier die Schwerkraft überwanden und die Erdoberfläche hinter sich ließen. Aber nicht alle flauschigen Saurier schossen auf die gleiche Weise in die Luft. Eine unerwartete Entdeckung aus China enthüllt eine rätselhafte Familie von Dinosauriern mit fledermausartigen Flügeln.

Der Paläontologe Xing Xu und seine Kollegen haben 2015 den ersten dieser Dinosaurier mit dem entzückenden Beinamen Yi Qi beschrieben. Während der kleine Dinosaurier eine Flaumschicht aufwies, bestanden seine Flügel hauptsächlich aus einer Membran, die zwischen den Fingern und dem Körper gespannt war. Die Flügel der Dinosaurier ähnelten eher denen der Fledermäuse, die sich erst in 100 Millionen Jahren entwickelten, oder den ledrigen Flügeln der heutigen fliegenden Reptilien, den Pterosauriern.

Yi war anders als alle bisher gefundenen Dinosaurier. Der Paläontologe der Chinesischen Akademie der Wissenschaften, Min Wang, und seine Kollegen haben soeben in der Zeitschrift Nature : Ambopteryx longibrachium einen zweiten fledermausähnlichen Dinosaurier mit Bezug zu Yi benannt .

Kleiner Flieger Dino 3-D-Rekonstruktion von Ambopteryx longibrachium . (Min Wang / Institut für Wirbeltierpaläontologie und Paläoanthropologie / Chinesische Akademie der Wissenschaften)

"Ich war erstarrt, als ich feststellte, dass sich ein zweiter membranöser Dinosaurier vor meinen Augen befand", sagt Wang. Das 163 Millionen Jahre alte Fossil bestätigt, dass es sich bei Yi weder um eine Abweichung noch um ein Einzelstück handelte. Zusammen repräsentieren die beiden Arten einen alternativen Evolutionspfad für Dinosaurier in der Luft.

Ambopteryx ist ein fein erhaltenes Skelett, das von einem Schuss versteinerten Flaums umgeben ist und dessen Darminhalt sich noch in der Körperhöhle befindet. Es ähnelt Yi sehr. Beide sind nahe Verwandte innerhalb einer Gruppe kleiner, verschwommener Dinosaurier namens Scansoriopterygids. Ambopteryx unterscheidet sich von seinem Verwandten in den Skelettmerkmalen: Es hat ein längeres Vorderbein als das Hinterbein und verwachsene Wirbel am Ende des Schwanzes, die wahrscheinlich lange Federn tragen, aber beide repräsentieren eine Familie von fledermausähnlichen Dinosauriern, die Fachleuten bisher unbekannt war.

"Es ist großartig, ein weiteres Beispiel für Pterosaurier-artige Flügel in einem Scansoriopterygid zu sehen", sagt Ashley Morhardt, Paläontologin an der Washington University. Der Befund untermauert nicht nur die Existenz solcher Dinosaurier, sondern „Paläontologen können jetzt stärkere biomechanische Parallelen zwischen den Flügeln dieser Dinosaurier und denen der Pterosaurier ziehen.“

Fossiler Bat-Dino Ein 163 Millionen Jahre alter Nicht-Vogel-Theropode mit Membranflügeln, Ambopteryx longibrachium, aus China. ein. Fossil; b. Restauration, Maßstab 10 mm; c. Melanosomen des Membranflügels (MW); d. Histologie des knöchernen Mageninhalts. (Min Wang / Institut für Wirbeltierpaläontologie und Paläoanthropologie / Chinesische Akademie der Wissenschaften)

Paläontologen wissen jedoch nicht genau, was diese kleinen Dinosaurier mit ihren Flügeln taten. " Ambopteryx und Yi waren mit geringerer Wahrscheinlichkeit in der Lage zu flattern", sagt Wang. Die Dinosaurier könnten Segelflugzeuge gewesen sein, ähnlich wie die fliegenden Eichhörnchen moderner Wälder.

Weitere Studien könnten Aufschluss darüber geben, wie sich diese Dinosaurier bewegten und welche Ähnlichkeiten mit dem Flattern von Frühaufstehern bestehen, sagt Morhardt. Die Gehirnanatomie von Dinosauriern in der Luft kann zum Beispiel bestimmte Funktionen im Zusammenhang mit dem Fliegen zeigen, aber leider sind die kleinen fledermausartigen Dinosaurier-Exemplare im Laufe der geologischen Zeit etwas verschwommen. "Leider scheinen die Schädel von Yi und Ambopteryx, wie viele ähnliche Fossilien, aufgrund des Drucks und der Zeit wie Pfannkuchen abgeflacht zu sein", sagt Morhardt und macht es unmöglich, einen guten Blick auf ihr Gehirn zu werfen.

Ambopteryx hat jedoch noch mehr zu bieten als seine Schlagfähigkeiten . Das Ambopteryx- Skelett ist das bisher beste Fossil seiner Familie und bietet einen genaueren Einblick in die seltsamen Scansoriopterygids, die Paläontologen seit Jahren verwirren. In der Körperhöhle von Ambopteryx befinden sich Muskelmagen - winzige Kieselsteine ​​zum Zerdrücken von Nahrungsmitteln - und Knochenstücke. Zusammen mit der Anatomie der Zähne, so Wang, deuten die Beweise darauf hin, dass Ambopteryx und seine Verwandten wahrscheinlich alles fressende Dinosaurier waren und alles verschlungen haben, was sie konnten.

Die Skelettdetails dieser Dinosaurier werden zweifellos in die laufende Debatte einfließen, wie einige Dinosaurier, einschließlich der ersten Vögel, zu flattern und zu fliegen begannen. Wang und Kollegen bezeichnen die beiden kleinen Dinos als "Experiment" zur Entstehung des Fluges. Letztendlich ist es jedoch nicht aufgegangen. Dinosaurier wie Yi oder Ambopteryx wurden in der späteren Kreidezeit nicht gefunden, als sich Vögel vermehrten und Pterosaurier aller Größen noch immer durch den Himmel schwebten. Yi und Ambopteryx stellen einen anderen Weg dar, auf dem Dinosaurier in die Luft flogen, um Nahrung und Schutz zu finden, aber letztendlich waren sie für den Boden bestimmt, der für Paläontologen 160 Millionen Jahre lang in den Felsen des modernen Chinas aufbewahrt wurde und rätsel, während du versuchst, die Geheimnisse des Dinosaurierflugs zusammenzusetzen.

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