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Neue Einblicke hinter den Sanddünen, die einen Jungen verschluckt haben

An einem perfekten Sommertag im Jahr 2013 raste der 6-jährige Nathan Woessner seinem Vater über den wechselnden Sand der Mount Baldy-Düne am Südufer des Michigansees nach. Aber im Nu wurde der Spaß zum Schrecken, als Nathan in einer klaffenden Leere im Sand verschwand, 12 Zoll breit und 11 Fuß tief.

Zu der Zeit flogen Spekulationen über die Ursache dieses Lochs - alles von Blitzen und Lochgräbern bis hin zu begrabenen, verlassenen Häusern, die einstürzten, berichtete Ariel Sabar Anfang dieses Jahres für das Smithsonian- Magazin. Als Beweise eintrafen, vermuteten viele Wissenschaftler, dass es sich bei diesen Löchern um verwesende Bäume handelte, die der schnell wandernde Mount Baldy in seiner sandigen Masse begraben hatte, schreibt Sabar.

Aber wie genau diese Löcher beim Verrotten des Holzes offen blieben, war bisher unbekannt. Laut neuen Forschungsergebnissen, die diese Woche auf der Konferenz der Geological Society of America vorgestellt wurden, lautet die Antwort Pilze.

Zum Zeitpunkt des Verschwindens des Jungen beobachteten die Retter einige wichtige Merkmale der Röhre, schreibt Sabar. "Die Innenwand war sandig und weich, hatte aber den Abdruck von Rinde, fast wie ein Fossil. Es war, als hätte sich der Junge am Boden eines ausgehöhlten Baumstamms aufgewickelt, außer dass kein Stück Baum dort war. "

Daher machten sich Wissenschaftler daran, das Netzwerk der Löcher näher zu untersuchen. Sie benutzten alle Arten von Geräten, um die Tunnel zu orten, von Pinseln und Kellen bis hin zu bodendurchdringendem Radar, und entdeckten laut einer Pressemitteilung Hinweise auf verfallende Bäume.

"Zu diesem Zeitpunkt wurde mir verkauft, dass wir Bäume begraben und durch Pilze zersetzt hatten", sagt die leitende Forscherin und Küstengeologin Erin Argyilan in der Freilassung. "Aber ich wusste nicht, warum die Löcher offen bleiben würden."

Die Wissenschaftler sammelten Sand von den Tunnelwänden, um ihn mit Hilfe von Hochleistungsmikroskopen zu untersuchen. Dabei stellte sich heraus, dass der Pilz, der wahrscheinlich die Holzmasse der Bäume verzehrte, "Wurzeln" oder Hyphen in die sandigen Wände hineinführte. Zusammen mit zementierenden Mineralien hielten die Hyphen den trockenen Sand an Ort und Stelle und verhinderten ihren Zusammenbruch.

Argyilan untersucht nun den Zement, der ihrer Meinung nach ein Nebenprodukt der Kombination aus Holzabbau und Verwitterung der Sandwände ist.

Nathan wurde gerade noch rechtzeitig gefunden, als die Retter ein riesiges Loch bohrten, um den Jungen aus seiner sandigen Höhle zu holen. Wie Argyilan jedoch zu Beginn dieses Jahres Sabar sagte, sind die Tunnel des Mount Baldy eine erstaunliche Erinnerung daran, dass noch viele geologische Rätsel offen sind.

Neue Einblicke hinter den Sanddünen, die einen Jungen verschluckt haben