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Hydras Geschichte

Obwohl es winzig und zurückhaltend erscheint, nimmt die Übererfüllung von Hydra einen bevorzugten Platz in der griechischen Geschichte ein. Das Schicksal der Hydrioten ist seit jeher mit dem Meer verbunden, das die Einheimischen immer wieder zu ihrem Vorteil genutzt haben.

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Viele Hydriot-Kaufleute wurden während der Napoleonischen Kriege wohlhabend und führten die britische Blockade französischer Häfen durch. Hydra erlebte seine Glanzzeiten im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert, als die Insel für ihre Schiffsbauer berühmt war. Hydras Wohlstand brachte ihm den Spitznamen "Little England" ein. Als der Aufstand Griechenland eroberte, blühte die Insel als sicherer Zufluchtsort für diejenigen auf, die vor der osmanischen Unterdrückung flohen.

Als die Griechen 1821 ihren Unabhängigkeitskrieg begannen, entwickelte sich Hydra zu einer der führenden Seemächte. Der Hafen mit seinen Zwillingsfestungen und zahlreichen Kanonen beherbergte und schützte die Flotte von 130 Schiffen. Zu den bemerkenswerten Hydrioten aus dieser Zeit zählen der Marineoffizier Andreas Miaoulis, der die „Feuerbrände“ und ihre tödlichen „Feuerschiffe“ anführte und es schaffte, die osmanische Marine zu dezimieren. und Lazaros Kountouriotis, ein reicher Schiffsmagnat, der seine Flotte für die Sache spendete.

Griechenland erlangte seine Unabhängigkeit, aber zu einem hohen Preis für Hydra, die viele seiner vom Händler zum Militär umfunktionierten Schiffe an die Kämpfe verlor ... und die Insel in einen tiefen wirtschaftlichen Funk versetzte. In den mageren Nachkriegsjahren fanden die Hydrioten wieder Rettung im Meer und züchteten die Schwämme, die unter der Oberfläche lebten (Schwammtaucher leisteten hier Pionierarbeit in der Verwendung von Taucheranzügen). Das Sammeln von Schwämmen kurbelte die lokale Wirtschaft an und hielt Hydra über Wasser.

Im Jahr 1956 kam Sophia Loren hierher, um in dem Film Boy on a Dolphin einen Hydriot-Schwammtaucher zu spielen und die kleine Insel auf eine internationale Bühne zu befördern. Und die Handlung des Films, in der eine kostbare antike Skulptur in die Hände eines gierigen Kunstsammlers geraten könnte, anstatt an die griechische Regierung zurückgegeben zu werden, findet immer noch Resonanz bei den heutigen Griechen, die ihr Erbe für das Akropolismuseum zurückgewinnen wollen.

Vor allem dank des Films war Hydra in den 1960er Jahren ein beliebter Rückzugsort für Prominente, gut betuchte Touristen sowie Künstler und Schriftsteller, die sich immer noch von der idyllischen Umgebung inspirieren lassen. Der kanadische Songwriter Leonard Cohen lebte eine Zeit lang hier - und ließ sich inspirieren, sein geliebtes Lied „Bird on the Wire“ zu komponieren, nachdem er genau das hier auf Hydra beobachtet hatte. Heute müssen die Besucher nur noch die Yachten zählen, um herauszufinden, dass Hydras Wirtschaft immer noch auf dem Meer basiert.

Rick Steves (www.ricksteves.com) schreibt europäische Reiseführer und moderiert Reisesendungen im öffentlichen Fernsehen und im öffentlichen Radio. Senden Sie eine Mail an oder schreiben Sie eine an ihn (Postfach 2009, Edmonds, WA 98020).

© 2010 Rick Steves

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