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Amerikanische Soldaten hautnah erleben

Im Jahr 2011 sagte der damalige Vorsitzende der Joint Chiefs, Admiral Mike Mullen, in einer Rede vor der National Defense University: "Amerika kennt sein Militär nicht und das US-Militär kennt Amerika nicht."

Kuratorin April Watson zelebriert die Fotografie, um diese Lücke zwischen Militär und amerikanischer Zivilbevölkerung zu schließen. Diese Woche wurde die Show "American Soldier" im Nelson-Atkins Kunstmuseum in Kansas City, Missouri, eröffnet. Die Ausstellung untersucht, wie Fortschritte in der Kameratechnik das Gefühl von Kriegsfotografien verändert haben. In den Anfängen der Fotografie brauchten sperrige Kameras einige Zeit, um eingerichtet zu werden, und die Motive mussten relativ ruhig bleiben. Mit fortschreitender Technologie zeigten Fotografien immer mehr die Kriegshandlungen und waren in der Lage, Soldaten aus nächster Nähe zu begegnen.

Die enge Beziehung zwischen Soldaten und Fotografie ändert sich ständig. April Watson hofft, dass die Verbindung zu dieser Beziehung den Besuchern helfen wird, sich wieder mit der Erfahrung des Soldaten zu verbinden.

Ich habe mit Watson darüber gesprochen, wie sie ihre Auswahl getroffen hat. Die Ausstellung ist bis zum 21. Juni zu sehen.

Was war Ihre erste Inspiration für die Ausstellung?

Die Idee kam, als das Museum einige Werke von Suzanne Opton und Richard Mosse erwarb. Ich bemerkte, dass sich mehrere zeitgenössische Künstler und Fotojournalisten auf die einzelnen Geschichten von Soldaten und Militärpersonal konzentrierten, die aus dem Irak und Afghanistan zurückkehrten, und sie machten andere Arten von Bildern, als ich es gewohnt war. Und [das Nelson-Atkins-Museum hat] eine so starke Sammlung von Kultbildern aus dem Bürgerkrieg und dem Zweiten Weltkrieg! Ich dachte, es könnte interessant sein, sie alle zusammenzubringen und darüber nachzudenken, auf welche Weise Fotografien unsere Sichtweisen auf Soldaten im Laufe der Zeit geprägt haben.

Was bringt Ihrer Meinung nach die große Zeitspanne für die Ausstellung?

Ich denke, die Leute wären interessiert zu sehen, wie sich die Technologien im Laufe der Zeit verändern und wie sich dies auf die Teile der Erfahrung des Soldaten auswirkt, die gezeigt wurden. Im 19. Jahrhundert, in der Zeit von Großformatkameras und Collodion auf Glasnegativen, kommt man Soldaten nicht aus der Nähe. Im Zweiten Weltkrieg fühlte sich die tragbare Leica-Kamera für viele Fotografen befreiend, als sie endlich in die Nähe ihrer Motive gelangen konnten. Ich glaube, Sie würden diese Teile der Geschichte nicht verstehen, wenn sich die Ausstellung nur auf die zeitgenössische Fotografie konzentrieren würde.

Wie unterscheidet sich diese Ausstellung Ihrer Meinung nach von anderen Kriegsfotografieausstellungen, die sich nicht unbedingt auf diese Geschichte konzentrieren?

Die Ausstellung soll nicht episch sein. Es gibt keine Bilder von Militärstrategien oder Luftbildern, keine Landschaften. Die Show konzentriert sich hauptsächlich auf Porträts, die sich auf einzelne Soldaten konzentrieren.

Gibt es eine bestimmte Stimmung oder Botschaft, von der Sie hoffen, dass die Zuschauer von der Ausstellung profitieren?

Es ist mit Sicherheit eine düstere Show, aber ich habe versucht, das Werk neutral zu präsentieren und mich auf die Absicht des Fotografen, den Kontext und auf die Personen zu konzentrieren, für die es gemacht wurde. Ich wollte den Zuschauern erlauben, die Bilder so zu lesen, wie sie wollen. Die breite Öffentlichkeit wird zur Show kommen, und vielleicht haben sie eine persönliche Verbindung zum Militär und vielleicht auch nicht. Ich denke tatsächlich, dass die Menschen sehr weit von den Erfahrungen der Soldaten entfernt sind, insbesondere in den jüngsten Kriegen im Irak und in Afghanistan.

Glauben Sie, es gibt einen Unterschied zwischen Kunst und Fotojournalismus, und wenn ja, wo überlappen sie sich?

Ich verstehe Kunstfotografie als das Erstellen von Fotografien, die ein komplexeres Lesen eines Bildes ermöglichen. Und Sie sind nicht unbedingt in der Lage, in Sekundenbruchteilen zu verstehen, worum es in dem Bild geht. Es gibt dort jedoch keine feste Regel. Künstler wie Larry Burrows, die in Vietnam gearbeitet haben, Tim Hetherington oder Ashley Gilbertson arbeiten möglicherweise als Fotojournalisten oder für Nachrichtenagenturen, aber sie machen auch Bilder, die über diese Informationsvermittlung hinausgehen. Sie machen Bilder, die mit Ihnen verweilen. Es kann eine Grauzone sein, aber so denke ich darüber nach.

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