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Das erste patentierte Tier ist immer noch führend in der Krebsforschung

Die Online-Datenbank, die die Sammlungen der Smithsonian Institution kategorisierte, enthielt seit einigen Wochen 10.210.050 Objekte und Dokumente, von denen 230.590 (oder rund 2, 25 Prozent) auf den Suchbegriff „Maus“ antworteten. Mickey) Maus Yo-Yos, Mauspads und die Original Macintosh Maus. Außerdem wird mindestens eine tatsächliche, früher lebende Maus des Labors aufgeführt, nicht die Hausmaussorte. Das wäre die Oncomouse, ein Tier, das als erstes transgenes Säugetier wissenschaftliche und juristische Geschichte schrieb und Gegenstand eines US-Patents war.

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Die Oncomouse, die speziell für die Entwicklung von Tumoren entwickelt wurde, wurde 1984 in einem Artikel von den Harvard-Forschern Philip Leder und Timothy Stewart sowie Paul Pattengale von der University of Southern California angekündigt. Ihre Bemühungen sollten dem Bedürfnis nach Tiermodellen entsprechen, Krebs in intakten lebenden Organismen zu untersuchen, anstatt Zelllinien in Petrischalen.

Um Krebs selbst zu untersuchen - wie er sich in lebendem Gewebe bildet und ausbreitet - und um neue Behandlungen zu testen, war ein Standardtier erforderlich, das Tumore mit einer vorhersehbaren, statistisch signifikanten Rate entwickeln würde.

Leder und Stewart konzentrierten sich auf Brustkrebs, für den es bei Mäusen einen bekannten Erreger gab, das Mäusemammatumor-Virus (MMTV), das in Milch von der Mutter auf den Welpen übertragen werden kann. Durch die Isolierung der DNA-Schlüsselsequenz aus dem Virus und die Implantation in Embryonen (zusammen mit den krebsfördernden Onkogenen myc und ras in verschiedenen Kombinationen) wurde eine Maus geschaffen, die anfällig für Brustkrebs und andere Tumoren ist: Die Veranlagung könnte vererbt werden. Allein in den nächsten fünf Jahren wurde die Arbeit von 1984 mehr als 200 Mal in der wissenschaftlichen Literatur zitiert.

Andere Labors entwickelten Stämme maligner Mäuse, bei denen unterschiedliche Gene zum Einsatz kamen. Oncomouse war jedoch das erste Unternehmen, das patentiert wurde. Im April 1988 wurde das Patent Nr. 4 736 866 für "Transgene nichtmenschliche Säugetiere" an Harvard vergeben, das seinerseits das Patent an DuPont lizenzierte. (Eine andere Lebensform, ein Bakterium, war 1981 patentiert worden.)

Das Chemieunternehmen hatte die Forschungen von Leder und Stewart unterstützt und suchte nun eine Rückkehr. Es bewarb Oncomouse in Anzeigen und auf T-Shirts (der Smithsonian hat auch eine davon). Dies passte nicht zu Forschern, die daran gewöhnt waren, Labormäuse als gemeinsame (und kostengünstige) Ressource zu betrachten. Fiona Murray, Professorin am MIT, schrieb in einer Monografie (unweigerlich mit dem Titel „The Oncomouse That Roared“): „Das Unternehmen hat einen hohen Preis pro Maus festgelegt, obwohl Forscher seit langem geltende Normen für den freien Handel mit Mäusen hatten.“

"Dupont hat den Zuchtprogrammen Beschränkungen auferlegt", fuhr Murray fort, "obwohl dies als das Vorrecht eines Wissenschaftlers angesehen wurde." Sie forderten die Überwachung der Veröffentlichung .... DuPont bestand auf einem Teil der kommerziellen Durchbrüche, die mit der Oncomouse erzielt wurden. “

Die Oncomouse war auch im Zusammenhang mit Tierrechten umstritten. Laut Kathleen Conlee von der Humane Society of the United States hat die Organisation „große Bedenken, empfindungsfähige Tiere einer kommerziellen Nutzung durch Gentechnik zu unterwerfen. Wir sind auch gegen die Patentierung von Tieren. “Die Gesellschaft plädiert für Alternativen wie die Computermodellierung von Krankheiten.

Die Praktiken von DuPont waren unter Wissenschaftlern bis 1999 umstritten, als Harold Varmus, Leiter der National Institutes of Health, eine Vereinbarung abschloss, wonach Wissenschaftler Oncomice ohne Gebühr für akademische, nichtkommerzielle Forschung nutzen dürfen.

Die Oncomouse und ähnliche Stämme von transgenen Mäusen, die folgten, wurden als revolutionäre Entwicklung in der Wissenschaft gefeiert. Der inzwischen pensionierte Leder beschreibt ihren Durchbruch bescheiden als "ein Modellsystem", das "den Beweis für das heute allgemein akzeptierte Konzept liefert, dass Krebs eine genetische Störung ist".

1994 - etwa ein Jahrzehnt, nachdem Oncomouse auf die Welt gekommen war - erwarb das Smithsonian National Museum of American History sein Exemplar, das durch Gefriertrocknung und nicht durch Präparation konserviert wurde. Der Mallory Warner des Museums glaubt, dass dies getan wurde, um die innere Anatomie intakt zu halten. "Sie waren besorgt um die Erhaltung von Tumoren", sagt sie. "Sie können Klumpen sehen."

Heute befindet sich die Oncomouse in einer Musterbox in einem Abstellraum. "Es ist das einzige Objekt [in unserer Sektion], um das unsere Fotografen gebeten haben, es auf Facebook zu veröffentlichen", sagt sie. "Dies ist ein Objekt, auf das sich alle zu freuen scheinen."

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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der Dezember-Ausgabe des Smithsonian-Magazins

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